Perisian

The Link Letdown: Apabila URL Shorteners Fail

Ilustrasi: Jeffrey PeloAda beberapa perbincangan yang hangat sejak kebelakangan ini mengenai pemendek URL dan sama ada alat berguna atau "jahat" tulen. Reaksi awal saya ialah banyak perdebatan yang berlebihan - selepas semua, anda akan tertekan untuk menghantar pautan di Twitter tanpa perkhidmatan seperti bit.ly untuk mengurangkan aksara mereka. Tetapi pada minggu ini, saya telah melihat beberapa bukti baru yang membuat saya memikirkan semula kedudukan saya.

Argumen Ekosistem

Hujah bermula dengan penyiaran blog oleh Joshua Schachter, pencipta laman bookmark sosial Delicious. Schachter menggambarkan pemindah URL sebagai umumnya buruk bagi sebahagian besar "ekosistem" dalam talian, yang mendakwa mereka menimbang Web dengan menambah "satu lagi lapisan indirection" dan membenarkan pautan yang berorientasikan spam atau pautan malware yang lebih buruk untuk disembunyikan. Namun, sebahagian daripada jawatannya yang menyerang saya sekarang, adalah pendiriannya mengenai masalah berpotensi dengan kebolehpercayaan.

"Seorang perantara yang baru dan berpengalaman tidak dapat dipercayai kini duduk di antara pautan dan destinasinya," kata Schachter. "Keterbacaan jangka panjang hiperpautan kini bergantung kepada kesihatan pihak ketiga. Pemendek dapat memutuskan pautan adalah istilah pelanggaran perkhidmatan dan memadamnya. Jika pemindah secara tidak sengaja memadamkan pangkalan data, lupa memperbaharui domainnya, atau hanya hilang, pautan akan pecah. "

Ralat Peringatan

Senario-senario tersebut mungkin kelihatan hipotetikal, tetapi saya mendapat sedikit rasa apa yang boleh terjadi - menjadikannya, dua selera kecil berlaku - dalam beberapa hari yang lalu. Saya telah menggunakan tr.im untuk memendekkan URL di Twitter, dan saya pada umumnya gembira dengan perkhidmatan mereka. Pada hari Selasa, saya membuka panel kawalan tr.im saya hanya untuk mencari "Ralat Pelayan Internal 500" dan tiada lagi. Sudah tentu, setiap URL tunggal dalam domain tr.im mengembalikan kod yang sama dan gagal untuk mengarahkan semula ke sasaran yang sesuai.

Isu ini sepertinya tidak lama lagi, dan saya bersedia menulisnya sebagai kebiasaan . Tetapi pada hari Khamis ia berlaku sekali lagi - dan, dari pengukuran saya, pusingan kedua berlangsung lebih lama daripada yang pertama.

Menyelidiki Isu

Saya cuba tweet dan menghantar e-mel kepada orang ramai di tr.im dapatkan pemahaman yang lebih baik tentang apa yang sedang berlaku dan apa yang sedang dilakukan untuk memastikan ia tidak akan berlaku lagi. Lagipun, bagaimana kita boleh bergantung kepada perkhidmatan pengalihan URL apabila kita tidak tahu bila ia mungkin menghentikan pengalihan? Sukar untuk menganggarkan berapa banyak pautan dari jam masa lalu, hari, dan bulan membawa orang ke halaman ralat dan bukannya destinasi yang sesuai walaupun pada waktu yang terhad. Dan, kepada pengguna akhir purata, kejadian seperti ini mencerminkan buruk pada orang yang memaparkan pautan tersebut.

Malangnya, tr.im tidak kembali kepada saya pada waktunya untuk cerita ini. Namun, syarikat itu telah menghantar dua mesej berikut pada laman Twitternya:

"Kami telah pulih sepenuhnya dari gangguan pada pagi ini. Kami mendapat kenaikan trafik yang serius sejak pelancaran Nambu"

"Kami memberi jaminan kepada anda Tr.im boleh dipercayai! Peningkatan dalam lalu lintas bukanlah alasan, kami meningkatkan margin kapasiti ganti. "

Perkhidmatan yang sama mengalami masalah yang lebih kecil pada hari Isnin, apabila perkhidmatan statistiknya berhenti memaparkan jumlah klik untuk beberapa waktu. Saya dapat mencapai pasukan di tr.im kemudian. Mereka meyakinkan saya bahawa tiada data telah hilang dan bahawa "isu teknikal telah diselesaikan." Mereka juga menunjukkan bahawa tr.im mempunyai uptime sebanyak 99.67 peratus pada bulan Mac, dan bahawa majoriti downtime adalah hasil daripada penyelenggaraan yang dirancang untuk mengendalikan lalu lintas yang semakin meningkat.

Implikasi yang lebih luas

Ilustrasi: Chris Titik PyleMy di sini bukanlah satu perkara yang tidak diperlukan atau memilih pada satu syarikat - dalam skema besar perkara-perkara, gangguan yang berlaku pada minggu ini telah diakui minimum. Tetapi, memandangkan ketepatan masa dengan perbincangan yang berlaku di dunia dalam talian, mereka pasti memberi saya jeda. Pautan yang diposkan ke Twitter, Facebook, atau blog kekal tersedia selama-lamanya. Sekiranya perkhidmatan menjadi secara berkala atau kekal tidak boleh dipercayai, dan anda telah lama bergantung padanya untuk menghantar pautan anda, anda secara berkesan akan diskrukan.

Implikasinya, tentu saja, mencapai lebih jauh. Malah sebelum pembukaan Twitter baru-baru ini, geng ke atas di Slashdot semakin bimbang tentang di mana pemendek URL boleh membawa kita. "Bagaimana jika perkhidmatan mula menghantar iklan timbul bersama dengan redirect?" satu poster bertanya. "Adakah perkhidmatan ini ... mengambil WWW ke arah titik kegagalan?"

Satu perkara yang pasti: Secara keseluruhannya, kami sebagai komuniti Web meletakkan banyak perkhidmatan ini. TinyURL, yang masih merupakan perkhidmatan memendekkan atas dengan jumlah yang paling banyak, telah hampir tiga kali ganda dalam pertumbuhan sepanjang tahun lalu, menurut anggaran pengukuran trafik oleh Bersaing. Perkhidmatan popular lain seperti bit.ly, is.gd, dan tr.im telah melihat kurang mengejutkan tetapi peningkatan yang agak signifikan sendiri, mengukur dengan pengukuran baru-baru ini dari Twitter tracker Tweetmeme. Dan senarai pilihan hanya terus berkembang.

Tiada Penyelesaian Mudah

Schachter menyarankan untuk beralih kepada model yang lebih telus di mana perkhidmatan memendekkan menyediakan log pengalihan supaya pengguna boleh "menuntut semula" pautan mereka jika perkhidmatan tersebut hilang. Beliau juga menyebut idea menggalakkan lebih banyak laman web untuk menyediakan perkhidmatan pemendekan mereka sendiri.

Sementara pemendek terintegrasi Twitter mungkin menjadi penyelesaian paling tidak boleh dipercayai semua (mari kita jujur ​​di sini, laman web ini tidak diketahui dengan tepat untuk USA Today telah mengambil langkah itu, menyediakan pautan bersaiz besar untuk cerita melalui domain usat.me . Konsep ini bukan hanya mesra pengguna - ia juga baik untuk laman web ini, mengekalkan pautan dalam kawalannya dan menambahkan jus Google tambahan ke dalam campurannya.

Undian kira-kira 1600 pembaca TechCrunch blog berteknologi mendapati 57 peratus mengatakan pemendek URL sebenarnya "jahat," berbanding dengan 39 peratus mengatakan mereka tidak. (Selebihnya tidak mempunyai pendapat, namun untuk beberapa alasan merasakan keperluan untuk mengundi pula). Saya tidak pasti saya akan pergi untuk mencetak label Lex Luthor pada syarikat-syarikat ini - perkhidmatan yang dipendekkan lakukan, menawarkan banyak nilai dan fungsi, dan mereka masih gagal sepenuhnya. Saya, untuk satu, saya tidak pasti akan melompat kapal. Namun, kerana peristiwa minggu ini telah diperkuatkan kepada saya, sistem itu adalah apa-apa tetapi mudah dibaca, dan itulah sesuatu yang bernilai diingat setiap kali kita menghasilkan pautan 10 aksara yang berguna.

Berhubungan dengan JR Raphael di Twitter (@ jr_raphael) atau melalui laman webnya, jrstart.com.